Recensie

Recensie: Niet te stoppen

Niet te stoppen – Angie Thomas: uitgeverij Moon

Niet te stoppen is het tweede boek van Angie Thomas, die eerder het prachtige The Hate U Give schreef, over de discriminatie van Afro-Amerikaanse jongeren en de tegenslagen in het leven waar zij tegenaan lopen. Maar het is ook een boek over verzet, voor jezelf opkomen en in jezelf geloven. Nu is er een tweede boek, Niet te stoppen, waarin soortgelijke thema’s worden aangehaald. De opzet is echter heel anders.

In Niet te stoppen speelt Brianna de hoofdrol. Zij is een tiener die opgroeit in dezelfde buurt als waar The Hate U Give zich afspeelt, en hier wordt ook kort naar verwezen. Brianna is de dochter van een gangster rapper, die te jong is gestorven. Haar moeder probeert de eindjes aan elkaar te knopen, maar zij en haar broer Trey hebben het zwaar. Ze leven in armoede, maar dromen van rijkdom en een goed leven. Brianna kan altijd terecht bij haar tante, Pooh, de jongere zus van haar moeder. Zij leert haar over het straatleven, maar steunt haar bovendien in haar droom om rapper te worden, net als haar vader. Wanneer Brianna de kans krijgt om in de Ring te battelen tegen een andere rapper, lijkt deze droom uit te komen: ze is erg succesvol en staat aan het begin van een mogelijk mooie carrière.

Maar haar moeder is het absoluut niet eens met haar wens om rapper te worden; ze wil niet dat haar dochter eindigt zoals haar echtgenoot. Bovendien gaat het niet goed op school. Brianna wordt vaak geschorst, maar hier blijken racistische motieven een rol te spelen. Brianna moet letterlijk van zich af vechten, zowel op school als thuis. Wanneer ze keuzes voor zichzelf maakt lijken die op het eerste oog onschuldig, maar in werkelijkheid zetten ze een kettingreactie aan acties in werking die Brianna niet meer kan terugdraaien. Het wordt tijd om kleur te bekennen: wie is ze echt en wat wil ze bereiken? En ten koste van wat?

Wat ik ontzettend sterk vind aan dit boek is dat het een allround inkijkje geeft in het leven van Afro-Amerikaanse jongeren. Er worden meerdere verhaallijnen aaneen verweven die samen een groot geheel aan thema’s vormen waar deze jongeren mee te maken hebben. Van (homo)seksualiteit tot discriminatie en van onzekerheid tot vooroordelen. Alles passeert de revue. En dat voelt niet als veel, of teveel, maar als een gedegen verdieping in deze cultuur. Een cultuur waar blanke Amerikanen (en Westerlingen in het algemeen, wat dat aangaat) te weinig over weten en dus maar invullen. Ten koste van deze jongeren. Jongeren die leren de politie te vrezen, om ze geen aanleiding te geven je neer te schieten. Jongeren die leren dat blanken meer succes in het leven hebben en meer kansen hebben dan zij, puur vanwege hun huidskleur.

Jongeren die leren dat het leven oneerlijk is, en dat als zij een goede toekomst voor zichzelf willen opbouwen, zij tegen zoveel meer blokkades oplopen dan een gemiddelde blanke. Jongeren die leren wantrouwig te zijn, alleen te vertrouwen op hun eigen familie. Jongeren met een achterstand dus. Maar ook sterke, bevlogen, overtuigende, positieve, creatieve, bijzondere jongeren. Jongeren die iets willen bereiken, koste wat kost. Jongeren die zich niet de gras voor hun voeten laten maaien. Jongeren die weten wat ze willen, of juist niet, maar daar hun weg in vinden. Gewone jongeren, dus.

Thomas weet waar ze over schrijft en dat merk je. Elke zin is doorspekt van kennis, liefde en respect voor Afro-Amerikaanse jongeren en überhaupt de cultuur. Het is een boek dat helaas heel actueel is, en voorlopig ook nog zal blijven. Het is een boek dat soms erg grof geschreven is, maar ook dat is die cultuur. Er wordt niets opgesmukt. Je krijgt het zoals het is. En dat vind ik er zo mooi aan, die puurheid. Die oprechtheid. Die manier van weergeven zonder iets te verbloemen of aan te dikken.

The Hate U Give was al een geweldig boek, en Niet te stoppen is even mooi. Ik hoop dat Thomas snel weer een nieuw boek schrijft, want ik wil meer van haar lezen. Veel meer. Maak mijn wereld alsjeblieft snel weer groter.

Niet te stoppen – Angie Thomas €21,99

2 gedachten over “Recensie: Niet te stoppen

Laat een reactie achter op tessaheitmeijer Reactie annuleren

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s