Recensie

Recensie: Het gym

Karin Amatmoekrim – Het gym: uitgeverij Prometheus

Het boek waarmee Karin Amatmoekrim bekend is geworden, Het gym. Na het lezen van het intrigerende De man van veel was er voor mij geen weg meer terug: lezen, Het gym.

Het verhaal gaat over de Surinaamse Sandra, die in een Hollandse arbeiderswijk opgroeit. Het is een arme wijk, maar voor Sandra is het thuis. Ze heeft hier haar vriendinnen, de blanke Chantal en de donkere Tanya. Chantal hangt het liefst rond met jongens, en Tanya werkt hard. Haar droom is om zoveel mogelijk geld te verdienen, ongeacht hoe. Sandra is de enige in haar wijk die is toegelaten op het gymnasium, oftewel het gym, in een nabijgelegen stad. Haar moeder is trots op haar, en ziet haar dochter graag slagen op een gebied waar zij nooit de kans toe kreeg.

Maar zodra Sandra op het gym begint, voelt ze zich ontheemd. De medeleerlingen zijn stuk voor stuk blank, rijk en welbespraakt. Ze krijgt gelukkig snel een paar vriendinnen, maar die laat ze nooit het achterste van haar tong zien. Sandra schaamt zich voor haar afkomst, en dit wordt extra versterkt door een jongen in haar klas, die geen moment ongemoeid laat om haar dwars te zitten. Hij beledigt, discrimineert en tergt, tot het moment waarop Sandra er niet meer tegen kan. Maar wat gebeurt er als ze ingaat op zijn pesterijen? Wat als haar klasgenoten zien wie ze werkelijk is?

het gymHet gym is prachtig, indringend en vooral erg confronterend. Het beeld dat Amatmoekrim schetst van de Hollandse samenleving is erg treffend. Ja, Nederlanders zijn inderdaad heel zuinig met één boterham en één koekje voor de visite, en ja, Nederlanders hebben inderdaad bepaalde opvattingen over ‘buitenlanders’, en spuien die mening ook graag en vaak. De situaties die Amatmoekrim in Het gym beschrijft zijn in die zin even beschamend als openbarend.

De gevoelens waar Sandra mee worstelt, de tweedeling die ze creëert vanuit haar schaamte, zijn oprecht en gevoelig beschreven door Amatmoekrim. Hierdoor leef je als lezer intens mee met het ontheemde meisje, dat haar weg in de blanke wereld probeert te vinden zonder hierbij haar eigen achtergrond te vergeten. Haar thuissituatie wordt duidelijk in beeld gebracht, met kleurrijke voorbeelden en herinneringen. Zo is de vader slechts deels in beeld, maar zorgt hij bij verschijning continu voor teleurstelling. Sandra noemt hem dan ook steeds ‘de vader’, als ze met haar wijkvriendinnen over hem spreekt. Ditzelfde doet ze bij haar moeder en halfzusje, wanneer ze niet lekker in haar vel zit en onzeker is. Er wordt op die momenten letterlijk afstand gecreëerd door het woordje ‘de’ te gebruiken.

Het zijn deze kleine nuances die Amatmoekrim aanbrengt in haar roman die het verschil maken. Het gym verbaasd, schokt, doet meeleven en verwonderen. Sandra is een personage dat je makkelijk in je hart sluit, en de ontwikkeling die zij doormaakt, is verteld in een boek dat leest als een trein. Prachtig, indrukwekkend en een ware must read.

Het gym – Karin Amatmoekrim €10,-

Dit boekt telt mee voor mijn leesuitdaging Ik Lees Nederlands!

logo_ikleesnederlands_a_v2

Advertenties

8 gedachten over “Recensie: Het gym

  1. O ja, dit boek heb ik ook gelezen! Ik vond hetzelfde als jij. Schokkend om te merken hoe lomp of onbeleefd wij als Nederlanders kunnen overkomen, ook als we het juist goed bedoelen. Ik vond alleen het einde een beetje… jammer, geloof ik. Had jij dat ook?

    1. Mwah, niet eens zo heel erg. Het deed mij sterk denken aan die slogan van Warchild: je kunt het kind wel uit de oorlog halen, maar de oorlog niet uit een kind. Oftewel: Sandra mag zich dan proberen af te sluiten voor haar wijk, uiteindelijk is dat wel wie ze is (en dat uit ze ook zo, behoorlijk juist!) en omarmt ze zichzelf in mijn optiek.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s